Toespraak herdenking Zeelst 17 september 2020

Op deze pagina staat de volledige toespraak die burgemeester Delhez heeft gehouden tijdens de herdenking Zeelst op 17 september 2020.

Burgemeester Marcel Delhez:

"Welkom die enkele aanwezigen hier en de vele mensen thuis. Vandaag herdenken we de slachtoffers van het bombardement in Zeelst op 17 september 1944. Een zwarte bladzijde in de geschiedenis van Veldhoven. We staan hier op een bijzondere plek, de begraafplaats aan de Blaarthemseweg. De plek waar 18 van de 19 slachtoffers zijn begraven.

Vorig jaar konden we nog met zijn allen dicht bij elkaar herdenken en 75 jaar vrijheid vieren, nu is dat noodgedwongen anders. Een andere plek, een aangepast programma en meer afstand. Maar, we herdénken; weliswaar op afstand, maar in verbondenheid met elkaar. Misschien nu wel meer dan ooit.

We leven in een vrije democratie, kunnen zeggen wat we willen, geloven wat we willen, wij leven in vrijheid. We beleven die vrijheid nu misschien iets anders vanwege de beperkende maatregelen. We merken het aan de verschillende geluiden - voor en tegen - in de samenleving. En inderdaad: leven in vrijheid is belangrijk, dus laten we daar samen over praten en altijd de verbinding zoeken. Wees tolerant en sta open voor elkaars mening. Hoe dan ook de beperking van onze vrijheid nu staat in geen verhouding tot de beperkingen in een samenleving die in oorlog is en onderdrukt wordt door de bezetter. Vrijheid spreekt dan ook niet voor zich.

Daar is voor gevochten en daar zijn offers voor gebracht. Door te herdenken eren we diegenen die onze vrijheid met de dood hebben moeten bekopen. Door te herdenken houden we elkaar scherp. Door te herdenken kunnen we uiteindelijk de vrijheid doorgeven. Ook aan de volgende generaties. Niet alleen de generaties nu, van na de Tweede Wereldoorlog, maar ook de generaties die nog ver na ons zullen komen moeten de verhalen kennen!

Daarom is het belangrijk dat we ons verhaal, het verhaal van Zeelst, in de laatste dagen van de oorlog, blijven vertellen. Velen kennen het, maar velen ook niet. Het verhaal van 19 slachtoffers van het bombardement op 17 september 1944. Het verhaal van 19 inwoners die de vrijheid niet meer hebben gekend.

Het is 17 september 1944. De bevrijding van Zeelst is nabij. Bij vliegveld Welschap zou één van de Duitse stellingen staan. Deze wordt onder vuur genomen met fragmentatiebommen. De schade is enorm, voor Zeelst is het ramp. Op het Cobbeek, Het Heike en in de Heuvelstraat vallen, tijdens de hoogmis, 150 bommen. Er zijn 19 doden te betreuren. Onder hen veel kinderen, meer dan de helft is jonger dan 20 jaar.

Vandaag zijn onze gedachten in het bijzonder bij hen, zodat zij niet vergeten worden. We herdenken:

  • Catharina Aerts-d’Andrea
  • Henk Aerts
  • Jan van Asperdt
  • Nellie van Bergen-Derks
  • Albert van Bergen
  • Theo van Bergen
  • Trudy van Bergen
  • Martha van Gestel-van der Linden
  • Tony van Gestel
  • Frans van Gestel
  • Hendrik van Gestel
  • Nard de Haas
  • Nellie Kanen
  • Wim van Laarhoven
  • Arnoldus Louwers
  • Bert Renders
  • Hanneke Renders-Verhees
  • Jan Verwimp
  • Tinie de Wit

Op het Meiveld staat het monument Donderslag bij heldere hemel, speciaal ter nagedachtenis van deze slachtoffers. We lopen er talloze keren voorbij in de waan van de dag en in de hectiek van ons bestaan. Ik wil u vragen om er eens naar toe gaan. Om er eens stil te staan en te herdenken. Even stoppen, de wereld de wereld laten en een moment de tijd nemen om te herdenken. Ik hoop dat u dat doet. Want herdenken zit niet alleen in ceremonieel, herdenken zit ook van binnen.

Door te herdenken, zullen we nooit vergeten."

Terug naar pagina Herdenkingen 4 mei en 17 september

Hoe tevreden bent u over deze pagina van de website?

Doe mee aan het onderzoek